2009年04月07日

EECY吹利分室(仮)・桜・1

ちうわけで、またもちこちこ書きます。

……しかしふと気がついたんですけど。
自分、ここで、ブログを、片帆の名前で書いてますね。

……実は。今書いている話にも、片帆というのが出てきますが、
こっちの、キャラ名のほーが元です。
ブログ名考えるのめんどくて、こいつの名前を借りたのであります。

一緒だとアレですか、なんかとても変な人に見えるのかもっっ!

と、今気がついたおまぬけですどうも。

ちうわけで。

 桜……染井吉野という種は、生態的には非常に妙な種である、という。
 だいたい全染井吉野は、同じ樹から出たクローンだという。それが日本全国、一面に広がっていること自体、奇観と言っていい。それに、普通の『繁殖』という面からしても相当に奇妙だ。一年に一度、花が咲いている期間は10日ほど、それも周囲の樹は一斉に花が咲く。つまり、咲いて散るまでのほんの数日の間に、本来ならば受粉し結実して子孫を残さなければならないのだが、結実しても、既に実からは桜は育たない。

『人間を因子にして、とことん利用して増えるしかない樹だよね』
 
 そんなことを言った人がいる。

『まあ、大概の果物なんか、そういう感じなんだろうけど』
『でもこれは極端だよ。実もつかない、そうでない時期は虫が一杯、紅葉もそう綺麗じゃない。一年のうち、長くて二週間、それだけでこうやって生き延びているんだから』

 桜の寿命は数十年。長くて百年を越すくらい。
 その寿命さえ、人間のそれに酷似して。

 だからこそ。
 彼等は人間に……ある意味で、近いのかもしれない。

             **

「おはようございます」
「おはようございます、田崎さん」
 三月。本来、この仕事は四月から始まる筈なのだが、何故か田崎さんは出来るだけ早く来てくれと言った。解析に必要なソフトも用意しておく、PCも用意しておく、とにかく3月のはじめに、と。
 まあ、そう言われると見当はつく。3月中に何かさせたい仕事があるのは確実、ただそれが何なのかさっぱり判らないんだけれども。
「ああ、皆さん揃ってますね。良かった」
 温顔をほころばせて、田崎さんは部屋の中央のテーブルに向かって座り、その上に書類を置いた。
「すみません、仕事です」
「え」
「ちょっと急ぎなので、全員集まって貰えますか」
 無論否やはない。何となく互いに目を見交わしたが、そのまま皆、テーブルにつく。かたり、と、椅子が鳴る音が妙に響いた。
「零課からの依頼です。期間は四月……いや、三月終わり頃までかな。かなり急ぎになると思います」
「はい」
 答えたのは、自分と、何故かタカちゃんのみ。後の二人は静かに頷くだけである。
「依頼内容は、桜鬼の被害の予測。どこが危ないのか、どこに警備を重点的におけばよいのか、それを調べて欲しい、とのことなんです」
 さらさら、と、言われる、のだけれども。
「あのう」
「はい?」
「……桜鬼って……いや、桜の鬼なんでしょうけれど」
 そんなもんがおったのか、と言いかけてやめる。居るからこそこうやって仕事が来てるんだから。
「被害、というのは?」
「ああ」
 田崎さんは妙に厳しい顔になって、テーブルの上の書類をこちらに押してよこした。
「それが、これです」


 桜鬼の被害、というのは、実はもう10年以上前からあるのだ、という。
 最初の被害者は、若い男性。近くの稲荷神社で落花狼藉(いやほんとに、神社の前の狛犬ならぬ狐の石像を、蹴飛ばして壊したりしたそうだ)に及んだ彼は、その夜とうとう自宅には戻らなかった。
 そして、翌日、一面の桜の、その根元に倒れているのが見つかったのだという。
「こう……生気を抜かれて、げっそり頬の肉が落ちて、肌は褐色に変わって」
 うは、と、片帆さんが小さく呟いた。
「ただ、その時は、神社の祟りなのか桜のせいなのか、わからなかったそうです。しかし、その数日後、また別の桜の木の下で、人が亡くなった」
 その時は、零課の人が、その桜を切ったらしい。
「まあ、無理はないかもしれませんが……少々乱暴でしたね」
 ふん、と、馨さんが鼻を鳴らした。
「その翌年には、被害はありません。が、その次の年に」
 書類をめくって、数を確認して。
 そして田崎さんは深刻な表情のまま、こちらを見る。
「被害は三人になりました。が、被害者が、最初は見つからなかった」
「見つからない?」
「見つかったのは数日後。それも、東は秋田県から西は九州まで、大きく離れた場所に」

          **

 インストールしたソフトを開き、読み込み画面を指定する。
 貰った書類から、被害者が死亡したと推定される位置、そしてその遺体が見つかった位置を読み取り、地図上に落とす。

『犯人は、わかっているんです』
 困った顔のまま、田崎さんは説明した。
『桜鬼、ですか?』
『はい』
 断言してから、ただ、と、途端に気弱な口調になる。
『しかし、証拠は……一般の人を説得できるような証拠はありません。それに桜鬼の宿る樹は相当に大きな樹、花見の時期に下手に切れば、そちらのほうが問題視されるような樹です』
 そりゃまあ、『この樹は祟りますから切りますね』なんて言って、通用するとは思えない。仮に通用したとして……そうするとある意味、とんでもないことになりそうな気がする。日本全国、桜伐採状態、みたいな。
『ですから、まず、一体どういう規則性があるのかを調べて欲しいんです。被害者の、遺体の位置と、元々の位置、その他諸々』
 で、その為に。
『喜納さんの技術が欲しかったんですよ』
『……てっきり、出張の足代わりだと思っていましたが』
 かなり露骨な皮肉にも、この上司はびくともしなかった。ただ以外そうに目を見開いただけである。
『無論それもです。両方の技術がある。これは尚更に必要な人材だと思いまして』
 しれっと言われると……何と言うか、言い返しようが無い。

 被害者の、最後に目撃された位置。そして発見された位置。
 対応させながら、位置を打ち込んでゆく。
「どんな風?」
 肩の辺りから、不意に声がした。よくとおる、鋼の刃のような声。
「今、入力中。あと……そう、30分待って」
 そもそもデジタル化されていないから、全部手で書き込みである。
「判った」
 短い応えと一緒に、片帆さんが離れてゆく気配がした。

             (続)
posted by 片帆 at 01:03| Comment(12) | TrackBack(0) | EECA | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
この記事へのコメント
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